Cómo prevenir intoxicaciones por inhalación de monóxido de carbono

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Ante las bajas temperaturas que se esperan para los próximos días les dejamos una serie de recomendaciones a tener en cuenta para evitar problemas con el monóxido de carbono.

Frente a las bajas temperaturas, se aconseja revisar los artefactos de gas en los hogares, no utilizar estufas que no sean de tiro balanceado en dormitorios y mantener los ambientes aireados, entre otras medidas. Recordamos que el monóxido de carbono es un gas inodoro, incoloro, insípido y no irritante que se produce por la mala combustión del gas natural, la leña, el carbón o la nafta y que en altas concentraciones su inhalación puede generar la muerte.

Silvia Cortese, médica toxicóloga del Ministerio de Salud (matrícula 68.057), explicó que el monóxido “es un gas que tiene una característica particular: no se huele, no se siente, y que se produce cuando hay un mal funcionamiento de los aparatos ya sea de gas o de automóviles con problemas en el caño de escape, o cuando se utilizan productos como el carbón dentro de un domicilio para calefaccionar”.

La especialista indicó que “la gente no se da cuenta de que se está intoxicando sino a partir de los síntomas que empiezan a aparecer: dolor de cabeza, náuseas, palpitaciones, vómitos y mareos. Y ese cuadro va progresando si la persona no sale del lugar”.

Se aconseja a los vecinos

  • Evitar el uso de braseros o estufas a querosén para calefaccionarse.
  • Si no puede evitarlo, recuerde apagarlas y retirarlas del ambiente, antes de acostarse.
  • Es preferible abrigarse con más ropa.
  • Una vez por año hacer revisar, por un gasista matriculado, todo tipo de estufas, catalíticas, pantallas infrarrojas y salidas al exterior de calefones, termotanques y calefactores de tiro balanceado.
  • Verificar que no estén obstruidos los conductores o rejillas de ventilación.
  • Es fundamental contar con un espacio por el que circule aire. Puede salvar una vida.
  • Nunca usar hornallas y/o el horno para calefaccionarse.
  • Nunca dormir con las estufas encendidas.
  • Recordar que está prohibido el uso de cualquier artefacto que no sea de tiro balanceado en dormitorios y baños.

Síntomas comunes de intoxicación

  • Dolor de cabeza, náuseas y vómitos, mareos, debilidad, cansancio y/o pérdida de conocimiento.

Qué hacer

  • Retirar a las personas que se encuentran en el lugar contaminado.
  • Mantener los ambientes ventilados.
  • Abrir puertas y ventanas.

En todos los casos, concurrir al hospital más cercano, el tratamiento adecuado evita complicaciones y secuelas que pueden aparecer varias semanas después.

Servicios de Toxicología que atienden las 24 horas

  • Hospital Gral. de Agudos “Juan A. Fernández”: 4801-7767 y 4808-2655
  • Hospital de Niños “Ricardo Gutiérrez”: 4962-6666 / 2247
  • Hospital de Niños “Pedro de Elizalde”: 4300-2115

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